Искуственные декоративные водоемы - ручей, пруд, родник или водопад - оживят и украсят любой сад. Водные объекты желательно размещать на малопригодных для других сооружений участках - косогорах и оврагах. Очень гармонично смотрится ручей, если поблизости расположен естественный или искусственный пруд. Бетон обычно применяют для создания "горных рек" с прихотливо изогнутым руслом, порогами, перекатами и водопадами. Их ложе армируют металлической сеткой, позволяющей моделировать любые повороты; бетонную смесь укладывают на песчано-гравийную подушку толщиной 20-30 см. При бетонировании больших поверхностей через каждые три метра оставляют температурно-осадочные швы, заполняя их гидроизоляционным материалом, например битумной мастикой.

Ручей из стеклопластика представляет собой готовую к монтажу систему. Так, фирма OASE производит системы, состоящие из восьми конструктивных элементов: "источника", "водопада", "прямого участка", "изгиба вправо", "изгиба влево", "фильтра", "устья", "впадения в водоем". Элементы изготовлены вручную из пластика, покрытого натуральным песчаником. Русло декоративного ручья подготавливается приблизительно также, как и ложе водоема (о технологии строительства искусственных водоемов подробно рассказано в статье "Доступные радости", опубликованной в СД № 7-8/2001).

Если для его устройства применяется полимерная пленка, то ручей нужно предварительно очистить от камней, корней и мусора, а затем соорудить песчаную подушку толщиной 5-10 см. Лучше использовать особо прочные полимерные или каучуковые материалы, например, пленки HOBBIPUL (Германия), MONARFLEX (Дания) или OASEfol (OASE, Германия), а для дополнительной защиты - специальный нетканый геотекстиль. Кромку ручья можно оформить камнями или декоративной пленкой StoneHex EPX (OASE), в основе которой - эпоксидная смола, покрытая мелкой речной галькой. Планируя ручей, следует иметь в виду, что он комфортно "чувствует себя" и в тени.

Водопады, пруды и перекаты желательно располагать таким образом, чтобы на них не попадали прямые солнечные лучи - это позволит уменьшить испарение воды в системе. Крутизна склона не должна превышать 35-40°. Чтобы ручей на крутом холме выглядел более живописно, можно сделать несколько ступеней: они замедлят движение воды, создав впечатляюший каскад. В качестве движущей силы воды используют специальные насосы. Основное требование - долговечность, ведь им приходится "вкалывать" в непрерывном режиме в течение всего летнего сезона.

Модели компании OASE оснащены двигателями, полость ротора которых заполнена водой. В таких двигателях нет подверженных износу динамических уплотнителей. Для ручьев чаще всего применяют насосы серии Atlantis, Nautilus и Aquamax.

Пруд на участке загородного дома